紐約Surtex展覽 啟程

去紐約參與Surtex授權展,是我2014年的一場大冒險。事情要從去年說起。

我有一個在紐約的插畫家朋友Anais,我們在幾年前因為插畫和部落格結緣,但因為分屬兩地,一直都只是網路上的朋友。去年中於網路上聊天的時候,她向我提起了Sutex,Surtex是北美最大的藝術授權展,展出者包括插畫家、圖像設計師、畫家、攝影師、藝術經紀公司等等單位,每年於紐約的Javits Center舉辦,同時間還有NSS文具大展ICFF當代家具展一起展出。Anais先前去參觀了兩年,當做觀摩與學習,因為參展的攤位費用很高,因此Anais和其他兩位同在紐約的亞裔插畫家Nina與Susie,決定一起以團體名義申請,共同於一個攤位展出,而他們理想的人數是希望能找到四個夥伴,所以Anais詢問我,有沒有興趣一起參加。

我當下很感興趣,但完全沒想過真的會成行,一來是對美國的授權市場不熟,二來是假如要參加,勢必要飛到紐約實地參與,這是個我從來沒有過的經驗,再者這也是一筆不小的費用,且要讓我家人同意我獨自飛往紐約這人生地不熟的大城市參加活動,光想像就覺得要費一番大工夫!

但是,當後來陸續開始思考這件事情,越想越覺得,何不參加試試看?先前就陸續與歐美出版商接觸,這也是一個很好的機會去實地了解當地的授權市場、接觸客戶與介紹自己的作品,另方面,我一直希望能走訪設計與藝術的指標性大都市,去過了東京與倫敦,接下來就是紐約了,更甚者,這不是單純的觀光,是去參與當地的插畫活動,真的是太難得了。因此,我毅然決然地決定參加,當然也如預料被我老爸念了好幾頓。

確定四位參與者以後,我們的團體名稱,就以四位夥伴的名字縮寫-Anais LeeSusie Lee JinNina EdwardsYu Hsuan Huang-命名為ASNY Art Group,剛好我們的作品風格,也呈現四種不同的類型,希望能在攤位上展現插畫的多樣性。也挺剛好的是,除了插畫之外,我們每個人都有平面設計與繪本的背景。

接下來,就是展出的前置準備作業。

原先對該做什麼準備一知半解,幸運的是,夥伴中韓裔美籍的Susie,先前已有參展過三次(後來因為生小孩而中斷數年,帶新生兒超辛苦的啊!),所以在過程中跟我們分享很多經驗跟建議,Anais參與的插畫課程裡,也有不少同學有參與過Surtex,最後羅列出一連串準備事項,包括申請攤位、印製宣傳品、寄送新聞稿、架設作品網站、攤位設計、印製宣傳品、大圖輸出等等,接著分配不同工作的負責人,與每項工作的執行期限。

期間大家除了展覽,也都身兼原本的工作,其中兩位還是正在帶小孩的媽媽,於是時光就在忙碌中飛逝。

出發前的三四月份,手邊突然冒出來好多活動讓我亂了方寸,且我個人在展覽之外,還要安排好飛往紐約一些細節,最後連身邊的朋友都看不下去(他覺得我都沒在處理XD),開始替我緊張起來,在一團慌亂中,趕緊搶了張機票(且神經大條如我,出發前一週才發現時間算錯,緊急延期幾天,還好有候補到機位)、辦理晶片護照、網路簽證、預約機場接送、購買手機預付卡、委託家人照顧我的寶貝貓,在煩惱住宿問題的時候,老爸好友定居於紐約的女兒,答應收留我兩週(關於這點我事後真的超感謝她,因為她家超舒適地點超棒還有一隻超可愛的狗狗),火燒眉毛最後的最後,完成了宣傳明信片與作品集。

我們的所有準備工作,大約是從2013年的10月開始,一路直到開展前一刻,才終於把所有東西準備到位。話說其他三位都是紐約本地的插畫家,只有我一人不合群的身在千里之外,因此我們大都透過群組Mail討論所有事情,互相提供意見跟資源,加上她們幾次的見面開會。真的超感謝她們很cover我,擔下了大部分的前置作業,沒有她們我真的不知道該怎麼準備起。

以下是四人於攤位前的合照,她們都是我的Surtex冒險好夥伴。(左起:我、Susie、Anais、Nina / photo by Anais)

關於作品的部份,我個人分為兩大類-裝飾性的圖案類&角色插畫類,網宣海報也做了兩個版本,首圖是Pattern版,以下這張是Illustration版。

這是印製出來的宣傳酷卡。

就這樣,將厚厚的作品集、宣傳卡跟商品樣本打包進行李箱,背起17kg的行囊,紐約行就此啟程。

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