國外出版社合作經驗分享與新品小刺蝟生日卡

之前和美國的兒童出版公司Peaceable Kingdom 合作過一款動物樹屋靜電貼紙組,後來,他們大概是還滿喜歡我在裡面設計的小刺蝟,又延續這個角色,合作了一款小刺蝟造型生日卡片,是2013年夏天的新品唷!

這些日子以來,有幾次跟國外出版公司的合作,有些事情令我滿印象深刻,就來小小分享一下。


第一,工作指令很明確

通常他們會已經將想做的出版物構思到一定的程度,包括構圖、角色,有時候甚至會直接提供草圖,讓畫者更具體地了解對方希望的安排。

在我的經驗裡面,工作指令很明確的狀況,往往不是大好就是大壞,如果對方要求的內容跟自己預期的不搭,執行起來就會有點困擾,甚至會有點不開心,但,通常國外大出版公司處理設計的人都還滿有經驗,所以給的意見跟點子,大多數時候我都覺得很棒,不只欣然接受,也常常從中學習到一些構圖跟創作的方法,也因為這樣,對方已經很明確的傳達他們想要的東西,我也不用花太多時間去做初步的提案,執行起來會比較順利。

第二,很尊重插畫家個人的風格

挑選插畫家的時候,最直接又保險的方法,就是找一個類似他們心目中想要的作品的作者,無怪乎我承接的案子內容絕大多數都是想要可愛的動物,因為我實在畫了太多動物插畫了,就會更吸引到有同樣需求的客戶。雖然前面說出版社給了很明確的工作指令,但是他們之後的繪製,大都不太干涉畫者個人的風格,頂多是譬如像顏色能否鮮豔一點這樣的要求(因為大多數對象都是兒童),或者是根據技術面的問題做調整,像是印刷規格,頁面前後的呼應問題等等,修正的要求多半不會對我造成太大困擾。

老實說,我以前接觸過好幾件案件的詢問,都是跟我目前風格大異其趣的內容,讓我不禁納悶,為什麼對方看到我現在的作品,會提出風格落差這麼大的需求,讓我十分困惑,後來,我自己的解讀是,或許有些人較沒有美術概念,會把「擅長畫圖」跟「什麼都會畫」混為一談,所以看到對方當下的作品覺得很不錯的時候,覺得既然畫的好,應該也可滿足我想要的其他風格作品吧!殊不知對於畫者來說,還是有所謂擅長與不擅長的作品類型。

第三、基本英文程度要夠

基本上歐美間的國際合作,通用語言就是英文,簽署的合約也是英文,所以當討論只能訴諸文字與圖像的時候,無法理解對方的回應是什麼意思,想必溝通起來會十分吃力。幸好我的英文程度雖不厲害也不差,通常只有在碰到一些專有名詞,譬如印刷用語時,會需要去查詢一下不懂的單字,又好加在現在google翻譯等網路字典一大堆,通常不至於會不理解對方的意思,頂多再多來回確認一下。

第四、著作權與合約

即使是越洋,對方通常也會寄送正式的紙本合約,標明授權(或買斷)內容、交稿時間、預付版稅的金額、或後續版稅的比例…等等,而有的合約明定簽署後即給付一半的訂金-即使你什麼都還沒有畫,這也是出版社跟作者彼此間很公平的作法,而不是拼命完成作品交稿後,才在苦苦等候自己的稿酬。而他們也十分重視著作權,像是跟Peaceable Kingdom 上次合作的樹屋貼紙,在每張小卡上都標註了作者的名字。

第五、計畫的時間很提前

幾乎大出版社的出版計畫都往前規劃很長的一段時間,但這意思並不是繪製作品的時間非常長,而是和他們完成的合作,快則半年,遲則一兩年,才會將作品出版上市,有些作品甚至在上市之前,就已經開始行銷的規劃,譬如先以樣本的形式,帶去參加一些重要的出版展覽曝光。可以說很謹慎也可以說是慢吞吞,跟台灣急件滿天飛的情況很不一樣。

其實我跟國外合作也只有幾次的機緣,稱不上豐富,但經過這些也有一些感想,剛好趁此機會分享一些心得囉!期待看到我的小刺蝟卡片實品。

國外出版社合作經驗分享與新品小刺蝟生日卡 有 “ 5 則迴響 ”

  1. 妳好~
    我是一個新手插畫家,
    所以有很多東西都還不是很了解~
    想請問一下前輩~
    和國外合作是要透過經紀公司嗎?
    還是要自己和他們聯絡呢?

    謝謝~~

    1. 你好,可以透過經紀公司,
      但前提是你要先跟一家經紀公司有合作的經紀約,
      這樣他才會去幫你推薦跟聯繫
      (而且最好要是國外的經紀公司才較有可能拿到國外的案子),
      自己洽詢也是可以的,建議可以做一份完整的網路作品集,
      再寄到各大公司的信箱,等於是自我推薦的意思,
      但會不會有後續聯繫就,完全看個別狀況了。

      而我自己的例子,因為我並沒有經紀公司,
      都是剛好他們在網路上面看到我的作品,
      才接洽到的,也許也算很幸運吧!
      提供你做參考囉^^加油

      1. 您好: 所以您國內外的合作案子都是從網路上而來的嗎?能否分享您分別針對國內跟國外外放作品集的網站是什麼呢?例如flicker,behance嗎?謝謝喔

        1. 你好,忘記是在網路文章還是演講的時候,
          有曾經分享過這個主題。
          我可能比較幸運一點,
          剛好是在網路上分享作品,
          碰到出版社主動來詢問合作的可能,因此有了後續的機會,
          我當時有放過Flickr與Behance(目前因帳號因素,這兩者已無更新),
          另外還有個人作品網站www.smallx2.com
          網站已經是改版後,接到案子的時候是之前的版本,
          大概比較像一般相簿型的網路作品集。
          比較建議的,大概是盡量放上英文的簡介跟個人介紹,
          雖然圖像無語言國籍之分,
          但英文畢竟是世界通用的語言。
          另外作品最好有成一系列跟有一致的風格,
          假如你作品集中有十張作品,但卻是十種風格,
          客戶就無法很肯定到底找你合作會是哪種類型的作品,
          也無法確認你經營系列性圖像的能力。

          其實純圖像的繪本合作案,
          合作能否成,
          很看你個人風格跟該出版社想要做的書系之契合度,
          因為現在資訊與網路都很發達,
          投入插畫設計產業的人也非常多,
          出版社手邊通常其實並不缺乏合作的作者名單,
          但重點是「你的風格是他們要的嗎?」
          風格亦沒有對錯之分,端看該書的需求,
          當然第一次合作過程順利與否,
          同樣會影響後續再度合作的可能性,
          但這是另外ㄧ個議題了,
          比較牽涉到的是個人工作態度、效率跟溝通的問題。

          另,我個人跟國外的合作,
          目前為止是沒有主動發過合作信,
          但假如你有得到心儀出版社的聯絡人email,
          不妨發信自我推薦看看。

          希望有幫助到你唷~

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